如何理解“佛有三不能”?

净宗法师

 

问:都说佛有三不能,无缘不能度,定业不能灭,众生不能尽,是这样吗?
答:这三句话经常被人引用。如果不能正确理解的话,就会浅俗化地来理解佛教,贬低佛法的超越性和神圣性,贬低佛法的广大、深妙。
比如第一句“无缘不能度”。
《观经》说“以无缘慈,摄诸众生”,通途佛法也说“无缘大慈,同体大悲”。所以,关于这句“无缘不能度”,要有正确的理解和表达,这句话才不被误解。● 比如什么是缘?

其实如果以究竟大乘佛法来说,一切众生本有佛性,那么谁跟佛没有缘呢?有佛性的众生跟佛没有缘,这话说得通吗?像木头当中有火性,那跟火没有缘吗?寒冰当中有水性,怎么跟水没有缘呢?

这个缘,也分为根本的、本质层面上的,还有一些现象层面的、启发性的。

比如这个人虽然有佛性的缘分,但是他在表相上,根机的启发点还没有成熟。这个时候还没有显现出得度的时机,这并不代表他就永远无法得度了。

这是站在众生这边说的。如果在佛那边,没有说跟哪个众生没有缘的。

再说“定业不能灭”。
如果定业不能灭的话,《观经》下品下生五逆众生所造的不是定业吗?那不能灭,怎么能往生呢?所以,这句话也是站在自力修行的立场上。如果你靠自力修行,那要悟得般若智慧;而这句南无阿弥陀佛名号本身就是实相身、为物身,就是佛的无量光明、无量寿命,当然可以灭除一切定业。

如果定业不能灭,修行还有什么用呢?念佛还有什么效果?因为“罪业如霜露”,业性是空性的,它没有定性,当然就可以灭。罪福是没有定性的,遇到实相法,没有不能灭的。

诸佛在成佛之前都是菩萨发心,在因地都是凡夫,都造过定业,如果定业一定不能灭,那还能成佛吗?

当然,不管是自力修行成佛还是靠阿弥陀佛的名号得度,定业一定是都能灭的。只是灭的方法不一样,难易不一样,快慢不一样。

还有“众生不能尽”,这也是站在众生立场上。
如果以佛来说,成了佛,一切众生都已经度完了。《金刚经》说:“灭度一切众生已,而无有一众生实灭度者。”佛成佛了,他不执著这个,不认为有一个众生得度。因为在佛的境界当中,一旦成佛,完全是真理的境界。一切众生本来是佛,还有什么尽和不尽的?但是站在众生没有觉悟的立场上,仍然是看见生生灭灭、生死不断。

就好像冰和水的关系,站在水的立场上,一切的冰当下就是水,它的体性就是水。可是如果你被这个表相所障碍,看到硬邦邦的一块冰,又不软,又不能动,就觉得它不是水。

成佛了,就不讲这些了,这些都是凡夫的语言表达,言不尽意。我这里的理解和表达也都非常浅。

主要意思就是说,大家如果见到、听到类似的话,不要作浅俗的理解。甚至有人认为“佛这也不能,那也不能”,还认为自己的知见非常正确,障碍了众生对佛法的信心。

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作者: jtzzj

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